恐龙生病了!一根肋骨的奇妙故事

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3月22日,中、美、英、南非等国的古生物学家在北京回应,亲戚你们你们 在云南玉溪的一具恐龙骨骼化石上找到了独特的病变的证据,该成果于今日发表在自然出版集团旗下开放获取期刊《科学报告》(Scientific Reports)。

展示肋骨病变部位

该研究由中国地质大学(北京)的邢立达副教授、美国卡内基自然历史博物馆的布鲁斯·罗斯柴尔德(Bruce M. Rothschild)教授、英国中央兰开夏大学高级讲师帕特里克·伦道夫-奎尼(Patrick S. Randolph-Quinney)博士、南非威特沃特斯兰德大学的亚历山大·帕金森(Alexander H. Parkinson)博士、云南省玉溪市博物馆的文博馆员王溢、中国科学院昆明动物所客座研究人员冉浩等学者一并完成。

病变肋骨

学者此次研究的病变肋骨来自一件保存于云南玉溪博物馆的禄丰龙化石。禄丰龙是生活在侏罗纪早期的植食性中等蜥脚形类恐龙,由我国老一辈古生物学家杨钟健先生命名,这也是中国人个人发掘、研究、装架的第有一种恐龙。这些恐龙的脑袋很小,脖子长,后肢比前肢更加粗壮,与后期著名的梁龙、迷惑龙、腕龙是远亲。现在,古生物学家导致 着在我国西南发现了百余件禄丰龙标本。玉溪这件禄丰龙化石相对详细,包括了肩胛骨、肋骨、肱骨、坐骨、肢骨和椎骨等。

玉溪的禄丰龙化石装架上病变肋骨的位置

“王溢老师在检视这件长约6米的标本时,我沒有乎 它的第一根肋骨上指在异常。经过仔细观察,这根肋骨有一定程度的变形,否则在其三分之一处兩个 多奇怪的穿孔。”邢立达对记者介绍说,“这些孔是长形的,长5.4厘米,宽大约2厘米,否则洞穿了整根肋骨。否则,从孔的边缘看起来非常圆滑,不像是很久破坏形成的,更像是在生前便经常跳出的情況,也很久我说,这是有一种病,亲戚你们你们 的研究很久我为这些病变找到最合理的解释。”

古病理学好 一门利用骨骼化石材料来研究古生物或古人类病史的学科,是古生物学和医学的交叉科学,她要能帮助亲戚你们你们 了解有一种疾病在生物演化史中是要怎样起源和发展变化的,也要能帮亲戚你们你们 了解古生物与当时环境之间的相互关系。

肋骨病灶的CT图像

“肋骨上的这些情況通常是骨骼被侵蚀所造成的。”邢立达说,“为了进一步弄清楚这些侵蚀对肋骨造成的影响有多大,亲戚你们你们 对肋骨进行了显微CT扫描,并进行了三维重建。结果显示,在恐龙肋骨内部内部结构也形成了空腔,这导致 着这是一次深达骨髓的病变。”

古病理学专家布鲁斯·罗斯柴尔德教授表示,通过与现生脊椎动物的骨骼疾病进行比对,亲戚你们你们 可不还要判断出造成这处病变的导致 着极导致 着是细菌感染。应该是恐龙受到了一次意外伤害,有一种锋利的东西刺伤了恐龙,伤及肋骨,否则伤口这麼及时愈合,细菌沿着伤口侵袭了肋骨,并逐渐扩散感染,最终造成了骨髓炎。

伦道夫-奎尼博士表示,“这是第一次在蜥脚形类恐龙中发现这些病变。在阿根廷的包鲁巨龙(Baurutitan)化石上也曾发现过骨髓炎的证据,但那是有一种在白垩纪晚期的大型蜥脚类食草恐龙,比侏罗纪早期要晚得多,什么都有有有这是一次令人兴奋的发现,利于亲戚你们你们 更加充分地理解累似 恐龙的古病理。”

“对恐龙来讲,这肯定是一件很痛苦的事情。”冉浩表示,“伤红酒度数染到这些程度还要足够的时间,这导致 着恐龙在受到伤害后又存活了一段时间,它忍受着这麼严重的痛苦。亲戚你们你们 可不还要通过现生的鸟或爬行动物的情況来推断它当时导致 着具有的一系列症状和行为变化,如体温升高、免疫力减弱、呕吐、乏力、活动范围减小等等。亲戚你们你们 我沒有乎 它算是最终死于这次感染,但毫无大大问题 ,这会给它的生存造成很大的影响。”

关于造成伤害的起因,“亲戚你们你们 认为当时很导致 着指在了一次捕食事件,禄丰龙受到了食肉恐龙的攻击,导致 着是牙齿的撕咬,也导致 着是爪子的抓伤。”邢立达解释说,“但导致 着某些导致 着,它成功摆脱了食肉恐龙的追杀,并幸存了下来”。

研究者们推测捕食者很导致 着是另有一种著名的恐龙,和禄丰龙生活在同一时代的中国龙(Sinosaurus)。“这是有一种头部兩个 多突起骨脊的肉食性恐龙,长约六米,有着非常锋利的像牛排刀一样的牙齿和有力的头部,它们适合捕食大体型猎物,比如禄丰龙和云南龙等。”冉浩如是说。

整体而言,这些发现填补了我国在蜥脚形类恐龙古病理学上的空白,丰沛 了恐龙病理学知识,也加深了亲戚你们你们 对侏罗纪早期各种恐龙之间相互关系的理解。